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第六次物种灭绝:人祸而非天灾

时间:2012-05-31 16:12来源:网易探索 作者:姜晨怡 点击:
近年来的研究成果表明,地球已经进入第六次物种大灭绝期,而且由于生物栖息地的流失和退化、外来物种入侵、气候变化、资源过度开采、污染和野生动物疾病六大因素,造成了人类活动对地球的重大影响,加速了物种灭绝的速度。
我们正在经历第六次物种大灭绝?这并不是耸人听闻的言论,而是“有科学依据的事实”。中科院南京地质古生物研究所研究员、南京古生物博物馆馆长冯伟民博士介绍,目前,来自各个国家的科学家都在对物种进行观测和保护,近年来的研究成果表明,地球已经进入第六次物种大灭绝期,而且由于生物栖息地的流失和退化、外来物种入侵、气候变化、资源过度开采、污染和野生动物疾病六大因素,造成了人类活动对地球的重大影响,加速了物种灭绝的速度。

“国外有科学家建议,现在人类已成为地球的主宰,不妨称现在这个时代为‘人类世’,这也从一个侧面反映出人类活动对地球物种的影响,”
冯伟民说,我们现在仍然处于地球生物多样性演变的历史,而物种的灭绝大大提高也是一个客观的事实。自从5.4亿年前地球进入显生宙以来,在生命进化过程中共发生过15次生物灭绝事件,其中有5次生物大灭绝,这样的大灭绝延续的时间比较长,可能是几十万年或几百万年。至于第六次会延续多久,目前很难预测。

物种灭绝:一个并不可怕的概念

冯伟民介绍,从地球有生命起源至今已经38亿年了,地球上的生物是一个从简单到复杂、从单细胞到多细胞不断进化的过程。这个过程是一个有起伏的、不断变化的轨迹,其中不乏生物灭绝的现象,有小规模的和大规模的,因此物种灭绝是非常正常、非常自然的现象。

如果就单个物种来说,不同的物种拥有不同特性,有的物种拥有庞大的种群和广泛的分布空间,生存率很强,能够演化很长的时间,在这个过程中或许能够躲避地球发生的各种灾变,成为后续的物种主力军。有的物种则对环境要求很高,一旦地球发生突变,他们应对能力很差。因此不同的物种演化的时间是不同的。

“往往那些不太适应环境的生物先灭绝,随后会腾出广阔的生态空间,给更具有发展潜力的生物生存和发展。灭绝是带有悲剧性的,但对新生生物的发展也起到了重要的作用,生物的基因就是在生和灭的不断演变过程中,不断更新自己。”冯伟民说,物种灭绝原因多种多样,可能既跟地球内部系统的气候变化或自然灾变有关,也可能作为太阳系的一部分,跟地球跟太阳的角度、地球轨迹的变动和轴心的变化有关,也可能跟太阳系在银河系中的位置有关。有研究表明,在过去的5.4亿年里,每隔6200万年地球就会经历一次大的物种灭绝,这就和太阳系偏离银河系中心的周期性规律发生了巧合。此外,每250万年哺乳动物会经历一次大灭绝,这种变化和地球轨道的变动和轴心变化的重合的变动周期有关。

过去5次大的灭绝既有地外因素也有地内因素,如陨石撞击、海平面降低、火山喷发等。这些生物的重大灭绝无一例外是由一系列因素综合造成的,同时也跟生物本身在进化过程中不适应环境自身的生理状况变化有关系。(责任编辑:wc)
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